Microsoft adquiere Bethesda

Microsoft ha anunciado un acuerdo de 7.500 millones de dólares para adquirir ZeniMax Media, la empresa matriz de Bethesda Works y sus muchos estudios. Esos estudios, incluyendo Bethesda Game Studios e id Software, están detrás de algunas grandes franquicias de videojuegos como Doom, Fallout, Elder Scrolls, y muchos más. Esto marca una expansión masiva de la línea de estudios Xbox Game Studios, que pasa de 15 estudios internos a 23.

En una entrada del blog de Xbox anunciando la adquisición, el director de Xbox, Phil Spencer, señaló que este acuerdo incluye los estudios que están detrás de franquicias como The Elder Scrolls, Fallout, Wolfenstein, Doom, Dishonored, Prey y Quake, junto con próximos juegos como Starfield. También menciona que Bethesda fue la primera en apoyar Game Pass con ofertas como The Elder Scrolls, y que avanzando la biblioteca de Bethesda se añadirá al servicio a medida que cada juego se lance. Eso incluirá lanzamientos de Game Pass para el día de lanzamiento de futuros proyectos como Starfield. El Game Pass es un factor clave en la adquisición.

“Como nosotros, Bethesda cree fervientemente en la creación de una amplia gama de experiencias creativas, en la exploración de nuevas franquicias de juegos y en contar historias de forma audaz”, dijo Spencer. “Todo su gran trabajo continuará y crecerá, por supuesto, y esperamos poder darles los recursos y el apoyo de Microsoft para que puedan ampliar sus visiones creativas a más jugadores de nuevas maneras para ustedes”.

Spencer también apareció en la CNBC para discutir el acuerdo. Cuando se le preguntó directamente si Microsoft haría algún recorte a la compañía, Spencer respondió: “Nuestro plan es dejarlo en paz”.

Por otra parte, el anuncio de Bethesda ofrece algunas explicaciones adicionales de por qué Microsoft parecía ser un partido apropiado para la compañía, incluyendo su larga asociación de trabajo en conjunto. “Entonces, ¿por qué el cambio? Porque nos permite hacer juegos aún mejores en el futuro”, dijo el jefe de relaciones públicas y marketing de Bethesda, Pete Hines. “Microsoft es un socio increíble y ofrece acceso a recursos que nos harán mejores editores y desarrolladores”. Creemos que eso significa mejores juegos para que usted juegue. En pocas palabras, creemos que el cambio es una parte importante para mejorar. Creemos en empujarnos a nosotros mismos para ser mejores. Para innovar. Para crecer”.

Hines también señaló que Bethesda seguirá publicando sus propios juegos. No está claro qué cambios, si es que hay alguno, podrían producirse en ese frente, incluyendo los cambios que implican la exclusividad en los juegos futuros. Sabemos que la consola PS5 tiene en exclusiva Deathloop y GhostWire: Tokio seguirá siendo una exclusiva de la consola PS5.

Según Bloomberg, estos dos juegos seguirán siendo respetados, mientras que los futuros juegos serán evaluados para su lanzamiento en consolas de terceros “sobre una base de caso por caso”. Esto presumiblemente significa que el Doom Eternal también sigue llegando a Switch.

“Al igual que nuestra asociación original, esta se trata de más de un sistema o una pantalla”, dijo el productor de Elder Scrolls y Fallout Todd Howard, en un comunicado. “Compartimos una profunda creencia en el poder fundamental de los juegos, en su capacidad de conectar, potenciar y traer alegría. Y una creencia que deberíamos llevar a todo el mundo, sin importar quién eres, dónde vives o a qué juegas. Sin importar el tamaño de la pantalla, el controlador, o tu habilidad para usar uno.”

Es importante señalar que el acuerdo no ha sido oficialmente aprobado todavía, aunque ese proceso puede ser más una formalidad que cualquier otra cosa. En su comunicado de prensa, Microsoft dijo que espera que el acuerdo se cierre en la segunda mitad de su actual año fiscal, lo que significaría que sucederá en algún momento entre enero y junio de 2021.

Esta es una de las adquisiciones más costosas de Microsoft, que supera con creces a Mojang (2.500 millones de dólares) y a Minecraft, su anterior mayor adquisición de desarrolladores. Este valor de venta es aproximadamente igual a la cantidad que la empresa pagó por GitHub. Y, aunque es un tipo de acuerdo muy diferente, también es mucho más que algo como el acuerdo de Disney con Lucasfilm, que tenía un valor de 4,05 mil millones de dólares y le dio a Disney el control de Star Wars. La adquisición de ZeniMax incluye ocho nuevos estudios en total (además de la editora Bethesda Softworks), cubriendo una amplia gama de franquicias: